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Fête du citron : Menton fête les régions

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Reportage de voyage

Le Pays des Ecrins, paradis blanc des Hautes-Alpes

Haute et moyenne montagne, neige fraîche et soleil du Sud, voilà la promesse hivernale (souvent tenue !) du Pays des Ecrins, dans les Hautes-Alpes. Puy Saint-Vincent et Pelvoux-Vallouise, les deux domaines skiables du territoire, ont chacun leur spécificité et leurs avantages.

Puy Saint-Vincent est le plus grand domaine skiable du territoire. Avec ses 75 km de pistes et 12 remontées mécaniques, il culmine à 2700 m d’altitude et affiche un dénivelé très important (1550 mètres).

Surnommé «la protégée des vents», Puy Saint-Vincent propose aussi 25 km de pistes de ski de fond et 20 km de sentiers piétons, dans un décor boisé avec vue panoramique sur les sommets des Ecrins.

L’autre domaine, Pelvoux-Vallouise, est plus confidentiel avec 25 km de pistes sous la mythique barre des Ecrins, mais aussi plus pentu. Il offre depuis son sommet à 2300 m d’altitude un panorama extraordinaire.

Tous les deux sont adaptés aux skieurs de tous niveaux, du jardin d’enfants aux pistes noires, et offrent aux plus engagés de fabuleux espaces de hors-piste (à expérimenter avec un moniteur, bien entendu), notamment le Col du Bal à Puy Saint-Vincent.

station de Puy Saint-Vincent

Les mélèzes, présents en nombre sur le territoire jusqu’à 2000 m d’altitude, permettent de skier dans des conditions agréables, même par mauvais temps.

Bon à savoir également, un forfait 6 jours acheté dans l'une des deux stations permet de skier dans l’autre toute une journée.

300 cascades de glace à escalader

La nature a décidément bien fait les choses sur les versants de ces hautes montagnes et façonné un terrain d’activités sans limites.

Ainsi, avec plus de 300 cascades de glace (formées par l’eau qui se transforme), notamment dans la vallée du Fournel et celle de Freissinières, le Pays des Ecrins compte parmi les sites majeurs d’escalade sur glace en Europe.

Là encore, nul besoin d’être un pro de la grimpe pour s’essayer à l’exercice. Même les enfants, à partir de 8-10 ans, peuvent être initiés par des professionnels.

Des guides accompagnent également les plus sportifs pour des sorties d’alpinisme hivernal, une discipline qui combine cascade de glace et course de neige.

Apprentis-mushers dès 3 ans

Le Pays des Ecrins est aussi l’endroit idéal pour découvrir les activités de mushing : promenade en traineau, conduite accompagnée… Au pied du domaine de Pelvoux-Vallouise, les enfants peuvent participer à une animation de deux heures proposée par le prestataire Mushing Addict : les plus petits, de 3 à 7 ans, sont initiés à la conduite d’un traîneau à leur taille et apprennent à communiquer et à interpréter les réactions des chiens, sur un terrain aménagé et sécurisé.

Les plus grands (à partir de 7 ans) vont plus loin dans l’apprentissage avec un parcours d’agilité et une balade en cani-randonnée. L’animateur capte l’attention des enfants tout au long de la séance, mêlant explications ludiques et exercices pratiques : autant d’expériences intenses qui renforcent la relation entre les enfants et les animaux et laissent à coup sûr de formidables souvenirs.

Jeux et découvertes à l’igloo Pelvoo

Tout près du terrain de Mushing Addict et du sauna mobile (aménagé dans une roulotte), il faut se rendre en famille à l'Igloo Pelvoo : la reconstitution d'un village Inuit avec des installations et des animations qui changent chaque hiver.

Cette saison, trois igloos ont été bâtis et façonnés par des artistes locaux. A ne pas manquer, celui avec des sculptures de glace représentant des animaux grandeur nature, notamment signées d'un expert en la matière, Christian Burger.

Une structure en bois abrite une exposition sur l’histoire du ski et du Pays des Ecrins avec une reconstitution de la vie paysanne et des mises en scène plus insolites (la forêt des légendes). Un refuge, aménagé comme un vrai, sert de décor à la version montagnarde de l’escape game. But du jeu : trouver des indices et résoudre des énigmes pour pouvoir en sortir en une demi-heure, top chrono.

A l’extérieur, des jeux géants en bois, une mini-piste de luge et un tipi rempli de Kapla (des bâtonnets de bois à assembler) sont en libre accès. Et pour les gourmands, une sympathique buvette bio sert des chocolats chauds et des crêpes au goûter.

© oopartir.com - texte Céline Baussay - photos Jan Novak




Le Pays des Ecrins, l’hiver, c’est aussi :
. Deux patinoires en plein air et une piscine extérieure chauffée.
. Du ruisseling (marche sur des ruisseaux et torrents gelés) si les conditions le permettent.
. Des randonnées hors normes (de nuit, sur les traces des loups, sur un glacier…)
. Des activités ludiques : snake-gliss, trampoline élastique, ski nocturne…

On aime
. La convivialité de villages et stations à taille humaine.
. Un environnement naturel majestueux et protégé (le parc national des Ecrins).
. La configuration des deux domaines skiables, très différents et très complémentaires.
. La diversité d’activités et d’animations pour tous les publics.

On aime moins
La nécessité d’avoir une voiture à disposition pour se déplacer facilement.

Clot Saint-Joseph

Où dormir ?
. Le Clot Saint-Joseph. Sylvie et Philippe accueillent leurs hôtes avec un vrai sens de l’hospitalité, dans la ferme bâtie en 1811 qu’ils ont totalement rénovée et aménagée. Au rez-de-chaussée, une belle salle voûtée avec une cheminée et la table d’hôtes (les dîners maison sont excellents !). Dans les étages, 5 chambres et 2 gîtes de grand confort. Le GR 54 passe devant le chalet et Ailefroide, spot d’alpinisme très réputé, est à 5 km de là. Chambre double à partir de 62 €, petit déjeuner compris. Le Sarret 05340 Pelvoux. Tél. : 04 92 46 84 02. www.leclotsaintjoseph.com
. Gîte Pom d’Ecrins. Perché à 1150 m d’altitude et à 5 minutes à pied du centre de Vallouise, ce gîte haut de gamme, entièrement rénové en 2014, est parfait pour recevoir jusqu’à 15 personnes en famille ou entre amis. Les 5 chambres sont très agréables, spacieuses, tout confort et offrent une très belle vue panoramique sur la Vallouise. A partir de 26 € par personne. La semaine en gestion libre à partir de 1800 €. Chemin de Pra Peyron 05290 Vallouise. Tél. : 06 40 64 64 74. gite-pom-decrins.lyl.website


L'Etoile des Neiges

Où manger ?
. L’Etoile des Neiges. Imposant chalet en bois entouré d’une vaste terrasse bien orientée, ce restaurant-bar d’altitude en plein milieu du domaine skiable est une étape obligée de Puy-Saint-Vincent, connue pour ses plats montagnards. Le plus de l’endroit : ses animations musicales, sessions de DJ’s et soirées festives du jeudi. Environ 10 € le plat le midi. Au sommet du télésiège des Près, Puy-Saint-Vincent. Tél. : 06 40 52 06 66. www.restaurant-puy-saint-vincent.com
. Poivre & Sel. Au cœur du charmant village de Vallouise, cette jolie auberge propose une généreuse carte de spécialités montagnardes traditionnelles, parfois inattendues, comme les oreilles d’ânes ou les crozets au bleu du Queyras… Un régal pour le palais et un accueil très chaleureux. Environ 25 € le repas. Passage des Urties 05290 Vallouise. Tél. 04 92 23 54 35.

Comment s’y rendre ?
. En train : les gares les plus proches sont celles de L’Argentière-les-Ecrins (trains de nuit quotidiens au départ de Paris-Austerlitz) et d’Oulx en Italie (TGV directs de Paris-Austerlitz). En avion : les aéroports les plus proches sont Turin Caselle (130 km) et Grenoble Isère (170 km).
. En voiture : accès par le Col du Lautaret quand il est ouvert (déviation possible par Gap ou par le tunnel de Fréjus). Se déplacer Les villages du Pays des Ecrins sont reliés par des navettes durant tout l’hiver.

Les Ecrins en été
Lire aussi notre reportage Pays des Ecrins ou la montagne au fil de l'eau

En savoir plus
Consultez le site de Destinations Ecrins : www.paysdesecrins.com



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