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Reportage de voyage

Ski-safari sur le domaine des Portes du Soleil

Le premier domaine skiable transfrontalier au monde, reliant douze stations françaises et suisses, invite au voyage ski aux pieds sur ses 650 km de pistes

Les Portes du Soleil est le premier domaine skiable transfrontalier au monde. De part et d'autre de la frontière franco-suisse, entre lac Léman et Mont-Blanc, il relie douze stations dont Avoriaz, Morzine, Châtel, Les Gets et Champéry.

Ses 650 km de pistes (dont un tiers côté suisse) irriguent des environnements très variés, de bois, de vallons, d'alpages maculés de blanc. Elles longent ici et là des chalets plusieurs fois centenaires, nombres d'entre eux transformés en restaurant d'altitude.

Les chiffres parlent d'eux-mêmes. Les Portes du Soleil compte 296 pistes balisées, 1074 canons à neige, treize snowparks, quatre boardercross, trois snowcross (zones hors pistes sécurisées), une piste Canyon et le seul half-pipe de France.

Une mention spéciale à l'espace «The Stash», un parcours entre freeride et freestyle aménagé dans la forêt des Lindarets, adapté aussi aux skieurs d’un niveau moyen. Ce qui n'est pas le cas du "Mur Suisse" sur le domaine de Champéry-Les Crosets, l'une des pistes les plus raides au monde avec sa pente de 40 à 55°...

La taille du domaine permet d'y pratiquer un ski unique : le ski-safari ou le voyage ski aux pieds. Un forfait unique permet de circuler de station en station, de vallée en vallée, d'un pays à l'autre... Autre atout, le domaine bénéficie d'un enneigement exceptionnel de mi-novembre à fin avril, avec une hauteur de neige cumulée de près de 7,83 m en moyenne par an.

© oopartir.com – 2014 – texte Vincent de Monicault - photos Portes du Soleil/Matthieu Vitré et Sacha Dittel



Les douze stations des Portes du Soleil

Avoriaz

Abondance
Abondance, dans la vallée du même nom, est une agréable station-village, connue aussi comme site abbatial et son centre d'interprétation sur la vallée d'Abondance. Outre ses propres pistes, Abondance est relié par navette gratuite à Châtel, Morzine et les Portes du Soleil. www.abondance.org

Avoriaz
Avoriaz est la seule station des Portes du Soleil n'étant pas à l'origine un village. Célèbre pour son architecture tout en bois, 100% piétonne et skis aux pieds, elle se trouve au cœur du domaine des Portes du Soleil. Lire notre article Avoriaz, ski et bulle tropicale en famille

Champéry
Champéry, nichée au creux du Val d'Illiez, est la plus jolie station-village suisse des Portes du Soleil. Pour accéder aux pistes, il faut prendre en plein centre le téléphérique pour la Croix de Culet, ou une navette jusqu'au télésiège menant à Planachaux. Lire notre article Champéry, station-village de charme entre France et Suisse 

Chapelle d'Abondance

La Chapelle d'Abondance, située dans la vallée du même nom, est une station-village traditionnelle. Elle possède son propre domaine ; des navettes l'a relie à Châtel et les Portes du Soleil. www.lachapelle74.com/

Châtel

Châtel
Châtel, la plus suisse des stations françaises (elle est située à 2 km de Morgins), est un agréable village, vivant, doté de son propre domaine skiable et relié aux Portes du Soleil. Lire notre article Châtel, la plus suisse des stations françaises 

Les Gets
Les Gets a su préserver son âme de village de montagne typiquement savoyard. La station est labellisé « Famille Plus Montagne » ! L'accès aux pistes et au domaine des Portes du Soleil est facile et immédiat. Ici, on quitte le village pour les pistes les skis aux pieds. www.lesgets.com

Montriond
La station-village de Montriond profite du voisinage de ses grandes soeurs ; elle est reliée par navette à Morzine et aux Portes du Soleil. www.valleedaulps.com

Morzine

Morgins
La station-village suisse de Morgins (1350 m), située à deux pas de la frontière française, est reliée directement aux pistes par un télésiège. Lire notre article Morgins, à l'entrée des Portes du Soleil

Morzine
Morzine est davantage un bourg qu'un village, avec la plus importante population à l'année du domaine des Portes du Soleil. Lire notre article Morzine, au bonheur des enfants

Saint-Jean d'Aulps
La station familiale de Saint Jean d'Aulps, au pied du Roc d'Enfer (2 244 m), dispose de son propre domaine skiable ; une navette gratuite la relie également au domaine des Portes du Soleil. www.valleedaulps.com

Thermes de Val d'Illiez

Val d'Illiez
Val d'Illiez est un village paisible à 950 m d'altitude, au pied des Dents-du-Midi, formant une seule et unique commune avec les stations des Crosets ( 1700 m) et de Champoussin (1 600 m). www.valdilliez.ch

Torgon
Torgon, petite station suisse de moyenne altitude (1 085 m), est une balcon avec vue sur le Lac Léman et les Dents-du-Midi... Son domaine, relié à Châtel et la Chapelle d'Abondance, propose la poudreuse immaculée des versants nord. www.torgon.ch

Du rock sur les pistes....

Les Portes du Soleil accueille chaque année, fin mars, le Rock the Pistes Festival. Les skieurs et autres surfeurs assistent gratuitement à six concerts, en début d’après-midi, sur les pistes de cinq stations différentes du domaine. De jeunes talents se produisent également le soir dans les stations. A lire notre article Rock the Pistes : neige de décibels aux Portes du Soleil


… en passant par les nouvelles glisses et activités

On peut pratiquer toutes les nouvelles glisses aux Portes du Soleil. École Ski Academy (www.ecolesskiacademy.com), entreprise basée à Châtel, propose ainsi de descendre les pistes en «airboard» (cousin d'air), «snake-gliss» (train de luges articulées), «yooner» (sorte de kart des neiges) et luge «Snow Racer». On peut aussi pratiquer le ski-joering (ski tiré par un cheval) à Abondance, le chien de traîneaux à La Chapelle d'Abondance, la motoneige à Avoriaz, la luge nocturne et le speed-riding (parapente ski aux pieds) à Morzine.


Où manger sur les pistes...

U Yeu tsalé

Le domaine compte 90 restaurants sur les pistes. On citera d'abord La Crémaillère, ancien chalet d'alpage transformé en (excellent) restaurant d'altitude (1470m), situé entre le lac de Montriond et Avoriaz. La famille Braize vous invite à y déguster sa cuisine traditionnelle, généreuse, à base de produits régionaux de qualité.
Parmi les nombreuses autres bonnes adresses, on citera La Ferme de Luessert ou «Chez Constant», U Yeu tsalé au-dessus de Morgins, la Table d'Antoine au Châlet, ou encore Chez Coquoz à Planachaux (Champéry) fort d'une cave à vin rassemblant uniquement des vins suisses


De la rando en raquette à la fondue en refuge

fondue dans le refuge des Tinderets

A une heure de marche en raquettes du Lac des Plagnes se trouve le refuge des Tinderets, rattaché à la commune d'Abondance. Serge, le maître des lieux, vous guide dans cette balade dans un décor naturel magnifique, loin de l'agitation des pistes.
Le soir, une fois que vous avez rejoint le refuge, vos efforts sont récompensés par une vraie fondue savoyarde dans une ambiance chaleureuse, au coin du feu. . une fois dans le refuge, une fondue récompense. Après la traditionnelle grolle, c'est au clair de lune que s'effectue la redescende. www.refuge-abondance.com.

Des marchés authentiques....

Les amateurs de marchés – où l'on trouve les produits locaux – se rendent à Morgins le samedi (juillet-août), à Morzine et Châtel le mercredi, à Abondance le dimanche...


Comment aller aux Portes du Soleil

. En train : Accès TGV direct depuis Paris et Lyon à destination de Thonon-les-Bains et Cluses (France), et d'Aigle (Suisse) puis train jusqu'à Champéry
. En bus : liaison Aigle-Vallée d'Abondance avec le Buski depuis la gare d'Aigle jusqu'à Abondance en 1h15, via Morgins, Châtel et la Chapelle d'Abondance
. En avion : Genève est l'aéroport le plus proche

En savoir plus

Consultez le site www.portesdusoleil.com

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