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Reportage de voyage

Huskyladen, un petit air de Scandinavie en Haute-Savoie

Punis de ski cet hiver ? Au cœur du domaine du Grand Massif à la station des Carroz-d’Arâches en Haute-Savoie, Huskydalen propose de découvrir les balades avec des chiens de traineau. Sensations fortes garanties !

Les Carroz

Ils s’appellent Yuka, Vala, Drogo et Mirabelle. Ils font 25 kilos en moyenne, ont les oreilles pointues, quatre pattes, pour la plupart l’œil bleu perçant et ils piaffent d’impatience. Alors que le soleil a encore du mal à passer au-dessus de la crête des montagnes, la trentaine de Husky de Sibérie qui attendent la balade donnent de la voix en cœur dans un joyeux tintamarre qui résonne jusqu’au fond de la vallée glacée.

« Moi, moi, moi ! » gueulent-ils dans l’espoir de partir les premiers sur la piste. Pour l’instant, les chiens se bousculent, sautillent et roulent dans la neige tout en tirant puissamment sur leurs chaînes.

Musher d’un jour

Dans quelques minutes, c’est un traineau rustique d’une seule pièce en bois massif et son apprenti musher emmitouflé qu’ils vont devoir en attelage de quatre, contre pentes et montées, tracter et faire glisser poil au vent dans les traces. Dans cette compétition sonore qui consiste à attirer le premier l’attention des humains, les plus jeunes chiens sont encore plus excités que leurs aînés plus chevronnés.

Ils aboient, hurlent, se roulent le museau dans la neige, sautent l'un par-dessus l'autre. En un instant, tout devient plus calme. Ceux qui ne sont pas harnachés savent qu’ils ne seront pas de la fête. Ils se couchent sagement sur l’épaisse couche de blanc et attendent résignés le retour de leurs congénères pour le prochain départ.

Mushers professionnels, Christophe et Elisabeth Guillaud-Breches font partie des cent cinquante praticiens français diplômés d’Etat, contre seulement cinq il y a trente ans. Il y a plusieurs années, ces éleveurs d'Esquimaux du Groenland et de Husky de Sibérie ont créé Huskydalen, une société basée à Chamonix qui emmènent ses clients faire des raids et des randonnées en traîneaux à chiens.

Avant de partir, Elisabeth et Christophe nous livre les recommandations d’usage pour devenir de véritable petits « mushers » d’un jour. En clair, ne jamais lâcher le traineau car il pourrait partir tout seul et très loin avec les chiens. Toujours freiner en descente pour que le traineau n’arrive pas dans les pattes des animaux et les blessent. Penser à se déporter comme en moto quand on tourne pour éviter la chute.

Dans ce petit jeu d’équilibre au grand air, il faut savoir tenir debout en fonction des aspérités du sol. Eviter de se crisper, respirer tout en se sentant à l’aise dans son corps, telle est la recette, me dis-je, du « musher-gagnant » dans l’appréhension du départ.

Alternative au ski alpin, notamment en cette période de pandémie, une balade de quelques minutes ou de quelques heures avec des chiens de traineau en communion parfaite avec la nature, constituera l’un de vos plus beaux souvenirs de vacances à la neige.

C’est enfin parti pour 45 minutes de glisse, avec une descente et un virage pour ouvrir le bal : un bon test qui ne réussit manifestement pas à tout le monde. La première montée est tout simplement magique, ouvrant sur un paysage merveilleux, le vallon des Molliets, la Pointe d’Areu en toile de fond. Sommes-nous en Haute-Savoie ou sur les larges étendues polaires du Finnmark au contact du peuple Sami, grand chasseur de rênes devant l’éternel ?

Nous plongeons bientôt au cœur de la forêt, faisant notre trace là où seuls les traîneaux passent : privilège d’une glisse en silence et dans le calme d’une nature en hiver. Pour une fois mon poids est un avantage. Ma corpulence relative décriée par certaines me permet de faire contrepoids et d’étrangler un peu les ardeurs de mes 4 fois 25 kilos de muscles à quatre pattes.

Après les toutous, c’est à mon tour d’utiliser à pleins poumons mes cordes vocales « allez, en avant, stop » et de créer une complicité avec l’animal. Très vite devant les efforts consentis par chacun, le respect s’installe avec O’Maley le chien de tête qui dirige l’attelage. Tout y est.

Les sapins majestueux alourdis par la poudreuse, la joie communicative des huskys, la musique de leurs coussinets charnus écrasant la neige, leur halètement pendant l’effort d’une montée, le crissement du traîneau sur la neige. Impossible de résister à la vague d’émotions qui m’envahit. Tout simplement la joie de vivre un moment intense dans le grand blanc avec des complices en or.

Et si vous voulez seulement profiter de la promenade sans conduire les chiens, pas de problème, Christophe ou Elisabeth prévoit une place dans le traîneau ouvreur. Ils prêtent même à leurs clients une couverture polaire, car au bout d’un moment, le froid vif et sec se fait vite sentir à bord du traîneau, surtout si l’on est inactif. L’attelage un peu fourbu, négocie en fin de parcours quelques chapelets de bosses et le dernier virage avant de revenir au point de départ.

Difficile de quitter O’Maley, mon chien de tête, attentif au moindre son de ma voix et avec lequel je viens de vivre en parfaite symbiose une expérience inoubliable. Je lui donne une bonne avalanche de caresses en guise de remerciement et d’au revoir. Car je sais maintenant que je reviendrai un jour me frotter à ces charmantes boules de poils qui nous accompagnent dans la montagne…

© oopartir.com 2021 - texte David Raynal - photos David Raynal et Baard Loeken



En savoir plus sur l'activité Chiens de traineaux
Contacts Huskydalen, Christophe et Élisabeth Guillaud-Breches ; http://huskydalen.com ; Tél/Rép : 04 50 47 77 24. Mobile: 06 84 99 34 67 ; huskydalen@orange.fr
. Prix* pour 1 heure : Enfant : 46 euros Adulte : 72 euros Prix pour 2 h d’activités 10/12 ans : 86 euros 12 ans et + : 134 euros Forfait famille : 200 euros
*prix indicatifs se renseigner auprès d’Huskydalen pour les tarifs exacts en vigueur.
. L’activité se déroule cette année du 19 décembre 2020 au 31 mars 2021. Il faut réserver le plus tôt possible. Lieu de rendez-vous: parking du télésiège Les Carroz 1500 Les Molliets.

Comment y aller
. Par avion: aéroport international de Genève à 60 Km.
. Par train: arrivée gare SNCF à Cluses (20 km). Trains directs en départ de Lyon, Paris, Lille, Bruxelles.

En savoir plus sur Les Carroz
Office de Tourisme Les Carroz, 9 place de l’Ambiance 74300 Les Carroz. Tél: 04 50 90 00 04. www.lescarroz.com

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